06/06/2014

Estas Vacas cheiram como seres humanos, então mosquitos picam elas em vez de nós!

 

ISCA Tecnologias recebe subsidio daGates Foundation para explorar um inédito tipo de controle de pragas

Quando mosquitos mordem os seres humanos, suas mordidas podem transmitir doenças graves e potencialmente fatais, como a malária. Mas quando mosquitos infectados com malária mordem vacas, as vacas não são infectadas. E assim, uma empresa com sede na Califórnia chamada ISCA Technologies criou um odor artificial que imita o cheiro de humanos para aplicar em vacas - a idéia é que as vacas com cheiro de humanos atraem os mosquitos, em em vez de picar os humanos, picam as vacas.

Esta semana, a iniciativa Grand Challenges Explorations da Fundação Gates concedeu à empresa uma doação de US $ 100.000 para desenvolver a tecnologia. Como isso funciona? Um suave perfume é pulverizado sobre vacas e faz com que estes animais cheirem como seres humanos por várias semanas a meses. Se adicionalmente ao perfume a vaca é tratada com insecticida, o mosquito morre também quando pica o gado.

Cerca de 3,4 bilhões de pessoas correm o risco de contrair malária, segundo a Organização Mundial de Saúde, e as intervenções atuais incluem medicamentos e mosquiteiros tratados com insecticida. Agenor Mafra-Neto, pesquisador de ecologia química que fundou ISCA Technologies, espera usar a concessão Gates para levar o spray para o mundo real, testando em animais na Califórnia e, em seguida, no Quênia. Ele espera que os perfumes custem em torno de um dólar por animal, mas sua empresa está trabalhando para reduzir o custo total para que ele possa ser usado em lugares como a África Subsaariana e no Sudeste Asiático, onde a malária é um problema generalizado.

By Alexa C. Kurzius
smithsonian.com 




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