13/02/2012

Desenvolvimento do monitoramento do percevejo da soja

 

 

. Sobre o percevejo e o problema na agricultura

 A soja é uma das principais culturas agrícolas do Brasil, com  uma produção de 67 milhões de toneladas, envolvendo 16 estados e uma área  superior a 21 milhões de hectares. O percevejo da soja é uma das pragas mais nocivas a essa cultura de norte a sul do Brasil e também em outros países, como Argentina e Estados Unidos.

O ataque dos percevejos causa atrofia nos grãos, diminuindo seu valor de mercado e resultando em prejuízos econômicos. Com o advento da soja transgênica que controla várias pragas lagartas, o percevejo da soja passou a ser a principal preocupação dos produtores desta cultura.

. Sobre o feromônio do percevejo

Todo o processo de reprodução do percevejo da soja depende de um cheiro liberado pela fêmea para atrair o macho para a cópula. Este cheiro é liberado por uma substância química natural produzida pela fêmea e, por meio disso, o macho a encontra para reprodução.

Pesquisadores da EMBRAPA/Cernagem identificaram este feromônio e desenvolveram protótipos de armadilhas para atrair e capturar os percevejos. Testes realizados em campo com o feromônio sintético de Euschistus heros, conhecido popularmente como percevejo marrom da soja, têm apresentado resultados positivos.

. Desafios de P&D;

Com os bons resultados obtidos, os pesquisadores estão focados agora em desenvolver uma única formulação para as diferentes espécies do complexo de percevejos da soja. Paralelamente, desenvolvem também ações de pesquisa voltadas à disponibilização da tecnologia para os agricultores, como, por exemplo, determinar a melhor concentração dos compostos e desenvolver armadilhas com maior poder de captura e retenção dos insetos.

 As armadilhas facilitam o monitoramento dos percevejos nas lavouras de soja, pois as capturas são especificas à praga-alvo, exigindo somente que o produtor conte o número de insetos. "O que se espera no futuro é que o produtor espalhe as armadilhas na área cultivada e faça inspeções semanais em busca de percevejos. Sempre que o número de insetos alcançar uma quantidade pré-determinada, a aplicação de inseticida será recomendada, aumentando a efetividade do controle e o mais importante: diminuindo o número de aplicações de pesticidas, o que protege o bolso do agricultor e o meio ambiente", afirma Rafael Borges, gerente de P&D da ISCA  Tecnologias.  

"Uma vez conhecida a dinâmica de atração dos percevejos com feromônios será possível evoluir para o desenvolvimento de produtos de controle", adianta o pesquisador Miguel Borges da EMBRAPA Recursos Genéticos e Biotecnologia.

Esse sistema de controle biológico já está sendo utilizado pela empresa ISCA para duas pragas de maçã. “A ISCA já obteve sucesso antes, foi assim com o feromônio da Lagarta Enroladeira que desenvolvemos com o pesquisador Marcos Botton da EMBRAPA Uva e Vinho quando lançamos o SPLAT CIDA Grafo+Bona, um produto que atrai e mata esta praga da maçã e hoje é utilizado em 10 mil hectares de pomares do sul do Brasil” relata Rafael Borges.

. Sobre a parceria

Uma parceria firmada recentemente entre a ISCA Tecnologias  e EMBRAPA/Cernagem vai possibilitar que produtos desenvolvidos a partir de feromônios para controlar o complexo de percevejos da soja cheguem ao setor produtivo. "Encontramos na ISCA um parceiro capaz de transformar essas pesquisas em produtos comerciais", afirma o pesquisador Miguel Borges.

O objetivo final da parceria é disponibilizar ao setor produtivo da soja metodologias de monitoramento dos percevejos da soja utilizando armadilhas iscadas com feromônios que auxiliem os produtores a adotarem técnicas de manejo que aumentem a eficiência do controle.

“O tamanho do mercado ainda é incerto mas sabemos que ele pode ser muito grande, pois o percevejo é hoje a grande preocupação dos produtores de soja e o manejo atual não é eficiente e essa é a situação no Brasil, Argentina e USA. Além do mais existe uma pressão da sociedade por produtos ecologicamente corretos e o uso do feromônio diminui o impacto da agricultura sobre o ambiente", ressalta Miguel Borges.

. Desafios de mercado

Hoje o mercado de biopesticidas cresce mais que o mercado de pesticidas. Nos últimos 10 anos o mercado mundial cresceu de 28 milhões para 1 bilhão de dólares, cresce 10% ao ano enquanto o mercado de pesticida cresce 3%. Porém o uso de produtos biopesticidas exige uma mudança de cultura de uma ação curativa para uma ação preventiva, isso quer dizer que ao invés de usar o produto depois que o problema está instalado, o produtor deve antes monitorar a presença de pragas para prevenir o problema.

As equipes de venda de empresas pesticidas não estão preparadas para o novo mercado biopesticida que exige um treinamento e acompanhamento maior. A ISCA por estar no mercado de biopesticida a mais de uma década está preparada para esta mudança.

. Estado de arte

Hoje a tecnologia existente para monitoramento e identificação da presença de percevejos nas lavouras de soja é a técnica do "pano de batida", que além de exigir mão-de-obra qualificada, demanda tempo dos técnicos envolvidos no monitoramento e, por isso, não é muito utilizada pelos produtores, especialmente em plantios extensivos. O controle dos percevejos tem se baseado em calendários de aplicações apoiados na fenologia das plantas com intervenções pouco criteriosas, que não levam em conta a dinâmica dos percevejos no campo.

. O que são feromônios

Os feromônios são os mais importantes elementos da comunicação entre os insetos.  São substâncias químicas de cheiro peculiar, presentes em cada espécie, que atuam como meios de comunicação.  Na natureza, os feromônios são responsáveis pela atração de indivíduos da mesma espécie para acasalamento, demarcação de território e outros tipos de comportamento. Os cientistas reproduzem, em laboratório, as condições observadas na natureza para monitorar o comportamento dos insetos-praga e interromper a sua reprodução. 

. Sobre a ISCA Tecnologias

A ISCA, sediada na cidade de Ijui, Rio Grande do Sul, possui um grupo de pesquisa e desenvolvimento com capacidade de síntese, produção e formulação de feromônios, prototipação de armadilhas e desenvolvimento de metodologias de manejo integrado de pragas.

“A ISCA é especialista em atrativos e domina todo o processo necessário para levar o conhecimento ao mercado, temos laboratório de síntese de semioquímicos, fazemos o desenvolvimento industrial, e somos especialistas em comercialização de biopesticidas, principalmente semioquímicos, que é muito diferente de comercializar agrotóxicos. Vamos precisar destes conhecimentos para conseguir transformar os conceitos em produtos comerciais” afirma Leandro Mafra diretor da ISCA Tecnologias.

. Sobre a EMBRAPA

A EMBRAPA Recursos Genéticos e Biotecnologia, é uma das 47 unidades da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária – EMBRAPA, seu laboratório de Bioecologia e Semioquímicos desenvolve estudos com os semioquímicos (feromônios e cairomônios) das diferentes espécies de percevejos da soja desde 1990 para controle e monitoramento de percevejos que atuam como pragas na cultura da soja no Brasil.